Domenico Argento & Raimonda Gentile Groupe Paramount Inc.

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“Il Canada è il paese numero uno al mondo!”

Una volta terminata la Seconda Guerra Mondiale la vita di Cattolica Eraclea, ad Agrigento, ritorna alle antiche attività agricole. I soldati britannici, americani e canadesi che erano d’istanza a Cattolica e nelle altre città sicule, tornarono a casa e l’emigrazione verso Canada e Usa venne entusiasticamente ripresa da molte famiglie cattolicesi. Da ragazzo Domenico Agrigento aveva lavorato la terra con suo padre, coltivando grano in abbondanza e ceci, olive, mandorle, uva, fichi e mille altri frutti e verdure. Raimonda Gentile ricorda con affetto di essere stata allevata da una sua giovane zia che entrò in convento quando aveva a malapena dodici anni. Durante questi anni le comunicazioni con il mondo e i familiari emigrati erano possibili esclusivamente tramite la radio e la posta, due essenziali mezzi di diffusione di notizie, conoscenza e cultura.

“È stato proprio così::un corteggiamento internazionale”

Un giorno la madre di Raimonda ricevette una fotografia di Domenico Argento da un parente di Cattolica Eraclea. La mamma di Raimonda capì che le implicazioni per sua figlia, se avesse accettato quel matrimonio, sarebbero state importanti. Lasciare la sua famiglia in Sicilia ed iniziare una nuova vita a migliaia di chilometri di distanza, sposarsi significava ciò. Fu organizzata una riunione di famiglia in cui fu chiesto a Raimonda di rispondere alla proposta di matrimonio di Domenico. Anche se lei conosceva appena Domenico, nonostante lo stretto rapporto tra le famiglie, la sedicenne Raimonda rispose: “Io sono contenta, mi sposo e ci vado!”

Il matrimonio per procura ebbe luogo a Cattolica Eraclea il 31 gennaio 1954, in vece del figlio Domenico era presente suo padre, Liborio. Appena 57 giorni dopo, Raimonda sale sulla S.S. Saturnia a Palermo, per raggiungere il giovane sposo a Montreal. Dal giorno della loro unione, al suo arrivo, il 16 marzo 1954, non si sono mai più separati.
Stabilirsi a Montreal

Nelle famiglie Argento e Gentile l’emigrazione è stata storicamente un evento regolare. Anni prima della sua partenza per il Canada, il padre di Raimonda è emigrato in Argentina. Nel 1920 lo zio di Domenico, Michele, si stabilì a York, Pennsylvania, dove suo figlio, Dominik Argento, ha studiato e praticato, fino a diventare un talentuoso compositore vocale. Insignito del premio Pulitzer per la Musica nel 1975, un Grammy Award (2004) ed altri prestigiosi riconoscimenti, Dominik Argento è diventato il più illustre compositore di opera lirica d’America del ventesimo secolo.

Sponsorizzato da suo zio Michele, Domenico Argento arriva a Montreal assieme ai suoi zii Giuseppe ed Ignazio nel 1951. Questi iniziarono presto a lavorare nelle fattorie Canadesi. Negli anni ’50 Montreal era in piena espansione economica: nuove autostrade, edifici, infrastrutture industriali, progetti di edilizia ed altre opportunità economiche abbondavano. Domenico ed i suoi cognati, Calogero e Alfonso approfittarono di questa congiuntura storica e fondarono la società di pavimentazione ParkRoyal Paving, nel 1957. Durante questi anni, Domenico e Raimonda sponsorizzarono l’immigrazione delle rispettive famiglie e realizzarono il sogno di riunire tutti a Montreal.

Nel 1979, una volta fondata, con suo fratello Michele e suo genero Ross Gregory, la Paramount Paving Inc. (poi rinominata Groupe Paramount Inc.), Domenico Argento, sua moglie Raimonda e i loro 4 bimbi, Angelina, Bobby, Anna ed Ezio, si stabilirono definitivamente nel West Island di Montreal. Per la famiglia, la vita nella Baia d’Urfè era sinonimo di serenità e calore, nel ricordo della vista mozzafiato che si aveva da casa loro, a Cattolica Eraclea. Così come poi racconta la loro figlia Anna Argento Gregory: “Era un sogno per tutti noi vivere qui, nel West-Island”.”

Oggi Domenico Argento è molto fiero dei suoi figli Bobby ed Ezio, di suo genero Ross e suo nipote Bobby, che dirigono con successo la compagnia che lui stesso ha fondato decadi fa.